Galactic Guide: Oberon



Die Narren stürzen hinein

Seit seinen Anfangstagen war Oberon immer ein System, das jene anlockte, die nach Wohlstand und Glück suchten, nur um sie ein ums andere Mal mittellos zurückzulassen. Als die Quantenantriebs-Modifikation von Tarsus zur Wende des 23. Jahrhunderts verfügbarer wurde, entstanden neue Erkundungsunternehmen, begierig darauf, die Früchte aus der Entdeckung eines Systems zu ernten. Das „Goldene Zeitalter der Expansion“ hatte offiziell begonnen, mit hunderten von Schiffen, die den bekannten Raum durchkämmten, in der Hoffnung, die Grenzen der Menschheit noch weiter zu verschieben. Während die Medien das romantische Image des Lebens eines Erkunders erschufen, gab es für jeden erfolgreichen NavJumper, wie Antoine Lebec, Dutzende mehr, die auf der Jagd nach Sprungpunkten alles verloren, einschließlich ihrem Leben. Das Schiff, dass den ersten Sprungpunkt nach Oberon ausfindig machte, war trotz seiner erfolgreichen Entdeckung dieses neuen Systems eine solche Tragödie.

Die Mannschaft der Lindy hatte die Außenbereiche von Nul seit 2348 erkundet und ihre finanziellen Reserven waren nahezu aufgebraucht, als ihre Scanner im Jahre 2356 eine schwache Anomalie aufspürten, die sich als Sprungpunkt herausstellen sollte. Sie durchquerten erfolgreich den Zwischenraum und fanden auf der anderen Seite ein System, in dessen Zentrum sich ein Neutronenstern befand. Klein und dicht, besaß er die zweifache Masse typischer Hauptreihensterne des Typs G, obwohl sein Radius nur einen Bruchteil derer Ausmaße betrug. Einstmals ein binäres System, explodierte vor ungefähr 1.4 Millionen Jahren der größere der beiden Sterne, fegte die äußeren Schichten seines Begleiters hinweg und führte zu dessen Kollaps. Was in Folge dieses chaotischen Ereignisses übrigblieb, war der Kern des früheren weißen Zwergs, nun bekannt als Oberon I, und sechs weitere Planeten, die sich aus den Trümmern jener Planeten formten, die sich zuvor in dem System befunden hatten. Die Mannschaft der Lindy, in großer Freude, dass ihr Zahltag endlich gekommen war, schloss ihre initialen Scans ab und bereitete sich auf die Rückreise nach Nul vor.

Unglücklicherweise, während die Erstdurchquerung eines neuen Sprungpunkts gefährlich war und auch heute noch ist, konnte die Rückreise wegen der beschränkten Kapazität der Navigationscomputer dieser Zeit ebenso tödlich sein. Wenngleich die Lindy schließlich wieder in Nul zum Vorschein kam, war die Hülle des Schiffes während des Sprungs stark beschädigt worden und die gesamte Mannschaft hatte bedauerlicherweise ihren Tod gefunden. Tage später fand ein Bergungsschiff das Wrack und da es keine Regierung gab, die den Raum von Nul regulierte, berief sich die Mannschaft des Schiffes auf Bergungsrechte, um die wertvollen Navigationsdaten, die sie in dem zertrümmerten Schiff fanden, für sich zu beanspruchen.

In den Jahrzehnten bevor die UNE gegründet wurde steckten die Verordnungen bezüglich der Entdeckung von neuen Systemen noch in ihren Kinderschuhen. Als die Daten eilig auf einer Auktion versteigert wurden, verdiente die Besitzerin des Bergungsunternehmens, Stacia Rholtz, dank eines Bieterkrieges, der durch den jüngsten Rummel um das Terraforming von Croshaw geschürt wurde, für die Koordinaten einen noch nie dagewesenen Geldbetrag. Es schien, als wären Menschen, die außerhalb von Sol leben, die Zukunft der Spezies und Unternehmen waren bereit, viel zu zahlen, um einen Fuß in die Tür zu bekommen. Das höchste Gebot für die Koordinaten kam von Titania Terraforming und Pläne für die Besiedlung des Systems wurden sofort geschmiedet.

Da sie einen so großen Teil ihres Budgets für den Erwerb des Systems ausgegeben hatten, entschied sich Titania für einen einzigartigen Weg, um die Kosten für das Terraforming von Oberon II zu senken: Sie setzten zukünftige Gewinne ein, um ihre gegenwärtigen Ausgaben zu decken. Arbeitern, die sich dem Projekt anschlossen, wurden Landparzellen zu deutlich reduzierten Preisen verkauft, anstatt diesen einen Lohn zu zahlen. Das Verspechen: Sobald das Terraforming der Welt abgeschlossen war, könnten sie sich mit ihren Familien auf der Oberfläche niederlassen. Der Name des Systems, Oberon, war Teil des Brandings der Marketingkampagne, deren Ziel es war, Land für Arbeit zu verkaufen: „Erschaffe die Welt deiner Träume.“ Die Menschen, die sich verpflichteten, gingen in die Tausende. Sie verkauften ihr gesamtes Hab und Gut und hoben ihr Erspartes ab, begierig auf eine Chance, Sol zurückzulassen und einen Neuanfang zu wagen. Es war eine interessante Geschäftsstrategie, die vielleicht funktioniert hätte, wäre da nicht der Umstand gewesen, dass Oberon II weit von einem idealen Terraforming-Kandidaten entfernt war.

Da der Neutronenstern sehr wenig Licht und Wärme ausstrahlte, musste einer der ersten Schritte des Prozesses die deutliche Erhöhung der Kerntemperatur des Planeten sein. Dies war noch nie zuvor versucht worden und es zeigte sich, dass es die Fähigkeiten von Titania überstieg. Nach Jahren der Arbeit zeigten die Manipulationen des Kernes keinen Effekt. Das Projekt wurde zu einem Fehlschlag erklärt und das Unternehmen Titania über Nacht aufgelöst. Die Arbeiter wurden auf einem gefrorenen Planeten zurückgelassen, der nur halb terraformt war, ohne eine Möglichkeit, diesen zu verlassen. Von der Ausrüstung, die von Titania zurückgelassen worden war, Gebrauch machend, waren die Siedler in der Lage, in dem nichtendenden Winter des Planeten ein kärgliches Dasein zu führen, doch ihre Träume von einem besseren Leben blieben unerfüllt.

Obwohl das System einige Vorkommen an Rohmineralien und Gasen besitzt, war dies niemals genug, um im Laufe der Jahrhunderte weitere Investitionen zu rechtfertigen. Im späten 27. Jahrhundert dachte die UEE kurzzeitig über den Erwerb des Systems nach, ließ die Gelegenheit, Oberon zu einem Teil des Imperiums zu machen, jedoch verstreichen. Seither bleibt es unbeansprucht und nur die Nachfahren der ursprünglichen Siedler, fehlgeleitete Glücksritter sowie Ausgestoßene und Kriminelle nennen dieses System ihr Zuhause. Ironischerweise, nachdem das System im Laufe seiner Geschichte so viel Unglück erfahren hatte, war es seine jüngste Tragödie, die Anfang dieses Jahres bei den Bewohnern von Oberon erneut Hoffnung aufkeimen ließ.

Obwohl die Bevölkerung viele Opfer zu beklagen hatte, als ein Clan der Vanduul kürzlich die Siedlung auf Uriel angriff, trafen Admiral Bishop und die UEES Retribution rechtzeitig ein, um einen zweiten Angriff abzuwehren und in dem überwiegend gesetzlosen System eine neue Ordnung zu etablieren. Zum ersten Mal in der Geschichte ist in Oberon ein Kontingent von Großkampfschiffen der Marine stationiert. Auch wenn die Retribution weitergezogen ist, verbleibt in dem System eine große Streitmacht, mit dem Auftrag, es vor einem weiteren Eindringen der Vanduul zu beschützen. Die Präsenz der Flotte hatte bereits einen Effekt, da kriminelle Aktivitäten zurückgegangen sind und Hilfsgüter das System erreichen. Obwohl einige dies als eine mögliche zweite Chance für das System begreifen, gibt es viele, die vorhersagen, dass die Marine bald abziehen wird. Falls sie dies tut, könnte sich Oberon davon vielleicht niemals erholen.

Oberon I (Gonn)

Der Legende nach erhielt der Planet seinen Namen von einem der ursprünglichen Siedler, der einen Bergbauclaim abgesteckt hatte – ein früherer Transportunternehmer aus Cathcart, der Schiffe von Rivalen vertrieb, indem er rief: „Chinewa bedda get Gonn!“ (Du haust lieber ab!). Oberon I, eine Super-Erde, die zum größten Teil aus Kohlenstoff besteht, ist der Überrest des einstmaligen zweiten Sterns des Systems. Obwohl reich an unerschlossenen Ressourcen, sind nur sehr wenige Bergbauunternehmer in der Lage, den extremen Umwelt- und Wirtschaftsbedingungen zu trotzen. Selbst die minimalen Instandhaltungskosten der wenigen automatisierten Raffinerien, welche die Oberfläche übersähen, sind für die meisten zu kostspielig. Selbst die abgehärtete und raue Bergbaugemeinschaft, die hier lebt, hat Mühe, einen Gewinn zu erwirtschaften. Viele, die den Mut finden, hier tätig zu werden, kommen in der Hoffnung, den unermesslichen Reichtum an Diamanten zu finden, der sich angeblich im dichten Kohlenstoffkern des Planeten befindet, trotz der Tatsache, dass bis zum heutigen Tag nur ein paar spärliche Diamantadern gefunden wurden.

Oberon II (Uriel)

Die Siedler, die nach dem Scheitern des Terraformings zurückgelassen wurden, waren aufgrund der rauen Bedingungen auf der Oberfläche dazu gezwungen, im Untergrund Schutz zu suchen. Die geringfügig höheren Temperaturen nahe des Kerns ausnutzend, führten die Familien jahrzehntelang dicht gedrängt in dunklen Höhlen ein spärliches Dasein. Der Mangel an Ressourcen führte während dieser ersten Jahre zu erheblichen internen Auseinandersetzungen und hatte eine Gesellschaft mit starken Familienbanden zu Folge, in der es klare Trennlinien gab, basierend darauf, in welchem Höhlensystem man lebte. Eine dieser Familien, bekannt als Echo, schrieb das Überleben ihrer Gruppe ihrem starken Glauben zu. Der Name des Planeten stammt angeblich von ihrem häufig wiederholten Ausspruch: „In der Dunkelheit der Tunnel ist Gott mein Licht.“

So schwer das Leben auf Uriel auch war, wurde es im 27. Jahrhundert noch deutlich schwerer, als in einem der Höhlensysteme die Haltung von Kastanienkäfern als Nahrungsquelle eingeführt wurde. Anfangs funktionierte dies gut, da die Käfer im Wechsel siebzig Jahre ruhen und sechs Monate aktiv sind sowie die Fähigkeit besitzen, fast alles essen zu können. Das machte deren Haltung einfach. Doch dies sollte nicht lange anhalten, da die Käfer einen Weg fanden, auf der Oberfläche zu überleben, und sich in anderen Höhlensystemen ausbreiteten. Was als willkommene Ergänzung des lokalen Speiseplans begann, wurde schnell zu einer ernstzunehmenden Plage, als die Population der Käfer in die Millionen ging. Nun treten die Käfer wie ein Uhrwerk alle siebzig Jahre zum Vorschein, fegen über den Planeten und verschlingen alles, was ihnen in den Weg kommt. Die meisten Höhlensysteme haben Methoden entwickelt, um die Höhlen während der Kastanienkäfer-Saison zu versiegeln, jedoch hat die invasive Spezies jedwede Bestrebungen, die Oberfläche zu besiedeln, behindert. In den vergangenen Jahren sind dort einige Siedlungen entstanden, doch aufgrund der Gefahr, die von den Kastanienkäfern ausgeht, sind diese relativ klein geblieben. Einige sehen dies als einen Glücksfall an, da die Opferzahlen durch den kürzlichen Angriff der Vanduul viel höher hätten ausfallen können, wenn die Kastanienkäfer die Bevölkerung nicht gezwungen hätten, im Untergrund zu bleiben.

Oberon III & IV

Diese kleinen, felsigen Protoplaneten ziehen weit außerhalb der kleinen habitablen Zone, die das begrenzte Licht des Neutronensterns dem System gewährt, ihre Bahnen.

Oberon V

Die wenigen Ressourcen, die es einst auf diesem Mesoplaneten gab, wurden zum größten Teil abgebaut, was ihn als kargen Felsen zurückließ, den nur wenige als besuchenswert erachten.

Oberon VI

Selbst mit seinem felsigen Kern besitzt dieser Gaszwerg nicht viel, das man abbauen könnte.

Oberon VII

Dieser aus Kohlenmonoxid bestehende Gasriese der Klasse IV besitzt einen hohen Anteil an Alkali-Metallen, was ihm eine angenehme, dezente Farbe verleiht, und er wird daher als einer der wenigen entspannenden Anblicke in ganz Oberon betrachtet.

Reisewarnung

Bevor Sie Uriel besuchen, vergewissern Sie sich, dass es sich nicht um ein Jahr handelt, in dem die Kastanienkäfer aktiv sind. Für Schiffe, die auf der Oberfläche des Planeten geparkt sind, besteht die Gefahr, von diesen unersättlichen Insekten stark beschädigt zu werden.

Stimmen im Wind

„Das wertvollste Gut, dass jemand im Oberon-System transportieren kann, sind Urielianer, und zwar weg von ihm.“
– Urielianisches Sprichwort

„Angesichts einer solchen Bedrohung können wir es uns nicht leisten, eine Unterscheidung zwischen jenen innerhalb des Imperiums und jenen außerhalb zu ziehen. Es gibt nur Wir gegen Sie. Menschheit gegen Vanduul.“
– Admiral Bishop, Nachricht an Imperator Costigan, 2946

Übersetzung:  Malu23   Korrektur:  Mr_Yoshi   Originaltext