A Separate Law: Episode 4


Na, wenn das nicht die perfekte Begrüßung zu Taranis, dem „Vorzeige-System“ der Menschheit, ist?

Zwei offensichtliche Piraten näherten sich einem Händler am Rande von Gates‘ Sensorreichweite. Er hatte das Geschehen schon eine Weile verfolgt und beobachtete, wie der Kapitän des Frachtschiffs versuchte den beiden Verfolgern zu entkommen und damit dem lauernden dritten Piraten direkt in die Falle ging. Dieser aktivierte seine Sensoren und machte den Sack zu.

Der Kapitän verschlimmerte seine Situation weiter, indem er abbremste, anstatt zu versuchen, an dem einzelnen Schiff entlang seiner Flugbahn vorbeizuschießen: eine Verfolgungsjagd hätte ihm mehr Zeit gegeben. Aber nein, er verlor an Geschwindigkeit. Indes diente seine Kursänderung nur dazu, ihn länger in der Waffenreichweite der Piraten zu halten.

Raketen zogen Linien zwischen den Piraten und ihre Beute. Ein EMP-Stoß störte Gates‘ Sensoren, als die Eröffnungssalve der Piraten die schwachen Schilde des Händlers außer Gefecht setzte. Trotz des verschwommenen Sensorbildes wusste Gates, was als Nächstes kommen würde: ein schneller Vorbeiflug mit feuernden Geschützen, die darauf abzielten, Antrieb und Schildgeneratoren zu beschädigen sowie etwaige Waffen zu zerstören.

Gates spürte wie sich im Zwiespalt sein Mund verzog. Kopfgeldjäger nahmen es nur selten mit Piraten auf, die auf Beutezug waren. Sie zogen es vor, einzelne Kopfgelder einzusammeln, während sich der Pirat auf einem Planeten befand, vorzugsweise betrunken und weit weg von seinen schiffszerstörenden Waffen, die den Kopfgeldjäger ausschalten konnten. Es war eine zweckmäßige Taktik, und eine, die, wenn ignoriert, Fragen zu seiner Tarnung aufwerfen würde.

Wenn alle ihren gegenwärtigen Kurs und ihre Geschwindigkeit beibehielten, würden ihre Flugbahnen sie in knapp drei Minuten in seine Raketenreichweite bringen.

Irgendjemand überlebt immer, und sie reden immer. Ich kann nicht zulassen, dass sie darüber reden, wie ich ohne Garantie auf Vergütung eingegriffen habe.

Das Notsignal des Händlers leuchtete auf.

Das war dumm. Hätten einfach aufgeben und die Fracht herausrücken sollen. Für so etwas gibt es Versicherungen. Jetzt werden die Piraten ihnen das Fell über die Ohren ziehen.

Die Kennzeichnung auf der Übertragung identifizierte das Schiff als T-XIII, eines der billigsten Frachtschiffe, die im Weltraum unterwegs sind. Sie waren gerade so in der Lage, Sprungpunkte zu passieren, besaßen große Laderäume und benötigten nur eine minimale Besatzung, was sie zum bevorzugten Schrotthaufen für abgebrannte Händler machte.

Zwei Minuten bevor seine Raketen in Reichweite kamen, piepte die taktische Anzeige. Das Transportschiff hatte aufgehört zu manövrieren.

Verdammt noch mal. Gates erhöhte die Geschwindigkeit um zwanzig Prozent, um schneller näherzukommen. Vielleicht werden die Piraten abhauen, wenn sie mich kommen sehen.

Er verglich die Antriebssignaturen aller Schiffe mit der Schiffsprofildatenbank der 325a. Das Schiff, das auf der Lauer gelegen hatte, war eine Cutlass, ebenso wie einer der beiden Verfolger. Der andere Verfolger war eine Caterpillar, ein modifizierter Frachter; groß, langsam und sicher nicht dazu geeignet, irgendwelche Manöverkämpfe zu gewinnen.

Gates blickte auf die taktische Anzeige, ließ eine Raketenlösung auf die sich nähernde Cutlass laufen und überprüfte die Positionen der anderen Schiffe. Die Caterpillar hatte das Transportschiff fast eingeholt, wahrscheinlich benutzte sie ihren Traktorstrahl, um es anzuziehen.

Der allgemeine Kommunikationskanal erwachte zum Leben: „Mitreisender, Sie sollten sich woanders hinbegeben.“

Da bin ich auf eine höfliche Sorte von Piraten getroffen. Höflich und kurzsichtig. Erkennt nicht, mit was er es zu tun hat.

Gates lächelte, während sich die Entfernung weiter verringerte. Sobald das andere Schiff nah genug herangekommen war, ließ er die Raketen fliegen.

Es dauerte einen Moment, bis die Sensoren ihre Ergebnisse an den Piraten meldeten. Währenddessen lief die Warnung über den Kanal weiter: „Ich werde dich nicht noch einmal warn-“. Die Worte des Piraten wurden durch einen panischen Aufschrei ersetzt, als ihm klar wurde, dass er gerade vom Fuchs zur Henne geworden war. Er reagierte nicht gut, warf die Gegenmaßnahmen viel zu früh aus und riss am Steuerknüppel herum. Seine Unentschlossenheit kostete ihn viel Geschwindigkeit, ohne daraus irgendeinen Vorteil zu gewinnen. Am Ende seines Manövrierens war er langsamer als zuvor und bewegte sich von seiner Unterstützung weg und fast parallel zu Gates.

Gates drückte aufs Gas und flog direkt auf die Cutlass zu. Der Zielcomputer gluckste, als er eine Ziellösung für die anderen Schiffe errechnete. Falls die erste Cutlass die beiden Raketen überlebte, würde Gates ihr mit den Kanonen den Rest geben.

Gates wich zur Seite aus, als der Computer mit Warnungen aufleuchtete.

Er ignorierte sie für den Moment und ließ zwei eigene Raketen sausen; beide rasten auf die andere Cutlass zu. Dann richtete Gates seine Kanonen auf die erste Cutlass aus und feuerte eine Salve von Hochgeschwindigkeitsgeschossen auf sie ab.

Doch das hätte er sich sparen können. Beide Raketen aus seiner ersten Salve holten die Cutlass und ihren unerfahrenen Piloten mühelos ein: Die erste ließ ihre Schilde in einem Sekundenbruchteil zusammenbrechen, bevor die zweite direkt neben dem Cockpit des Schiffes explodierte. Wenige Momente später schlugen die Hochgeschwindigkeitsgeschosse in die Flanke der Cutlass direkt vor ihrer Antriebssektion ein und sprengten große Teile der Panzerung und der internen Komponenten frei. Luft entwich aus der Cutlass und sie trudelte in die lange, dunkle Nacht.

Er riss seinen Blick weg, sah das Glühen der Raketen, die aus Richtung der verbleibenden Cutlass auf ihn zurasten. Er wartete, während die Warnungen immer schriller läuteten.

Im letzten Moment wich er wieder aus und warf Gegenmaßnahmen ab, um dann seinen ursprünglichen Vektor wiederaufzunehmen. Beide Raketen wurden von den falschen Signaturen abgelenkt, ihre winzigen elektronischen Gehirne getäuscht. Kugeln aus expandierendem Plasma erhellten die Schwärze des Alls hinter Gates. Er passte den Kurs ein drittes Mal an und drückte das Gaspedal bis zum Anschlag durch.

Er hatte seine eigenen Raketen aus den Augen verloren und musste einen Blick auf das Display werfen. Dieser Pilot war besser.

Er musste einer der Explosionen komplett ausgewichen sein. Seine Schilde waren im Begriff, sich zu erholen. Die Cutlass flog schnell an und manövrierte, um Gates von der Seite anzugreifen – sie war der Hammer, die Caterpillar der Amboss.

Gates fokussierte sich auf die Caterpillar und vertraute darauf, dass die höhere Geschwindigkeit der 325a ihn befähigen würde, seinen Angriff abzuschließen, bevor die Cutlass ihn mit genügend Kanonenfeuer eindecken konnte, um seine Schilde zu überlasten.

Als er in Reichweite kam, ließ er die 325a rollen und drückte beide Feuerknöpfe. Geschossstrahlen zischten durch das Vakuum, während ein Strom von Metallsplittern folgte, deren im Vergleich geringere Geschwindigkeit nur von Maschinen wahrgenommen werden konnte.

Der obere Geschützturm der Caterpillar trat in Aktion.

Gates riss den Steuerknüppel nach vorn, dann hart nach links und stampfte gleichzeitig mit dem rechten Fuß auf das Gaspedal. Dann riss er den Steuerknüppel sofort nach rechts. Er zündete die Schubdüsen, was die 325a nach unten und links lenkte, bevor er das Schiff in eine Rechtskurve rollte, die ihn unter die Caterpillar brachte und deren besetzen oberen Geschützturm daran hinderte, ihn anzuvisieren. Geschützturmkampf erforderte eine enge Koordination zwischen dem Piloten und Schützen, etwas, das die meisten Piraten nicht trainierten.

Er hob den Bug seines Schiffes an und feuerte in die Unterseite der Cat; die Geschosse ließen Panzerung abblättern und setzten hocherhitzten Metalldampf frei, der sich gegen das Schwarz des Weltraums abzeichnete. Irgendetwas löste sich im Inneren der Cat, als Gates sein Schiff begradigte. Eine Halbkugel aus Feuer brach wie eine glühende Blase aus einer Manövrierdüse.

Weitere Warnungen ertönten, dieses Mal von seinen Schilden. Die Cutlass war aufgetaucht, als Gates abgebremst hatte, und erzielte mehrere Treffer mit ihrer Laserkanone.

Guter Pilot. Bei weitem besser als sein Flügelmann.

Er aktivierte das Kommunikationssystem und sendete, während er versuchte, die Cutlass abzuschütteln: „Ich kann bereits das Kopfgeld auf einen von euch einstreichen. Mehr brauche ich nicht. Solltet ihr fliehen wollen, werde ich euch nicht verfolgen.“

Mehrere weitere Kanonengeschosse prallten gegen seine Schilde.

Gates beschleunigte die 325a weiter und steuerte sie in eine sich weitende Spirale, was das Schiff und ihre Kompensatoren auf das Maximum beanspruchte.

Die Cutlass folgte, doch ihre geringere Geschwindigkeit ließ sie trotz ihrer höheren Wendigkeit mit jeder Sekunde an Boden verlieren.

Am Scheitelpunkt einer Kurve machte Gates eine 180-Grad-Drehung. Die Welt ergraute vor seinen Augen und die G-Kräfte drückten trotz der Kompensatoren schwer auf ihn ein. Schwer atmend und allein mit Willenskraft das Bewusstsein aufrechterhaltend richtete sich Gates auf die Cutlass aus und drückte erneut beide Feuerknöpfe.

Deren Schilde brachen unter der hohen Feuerrate der Laserkanone der 325a ein, dann riss der Rumpf unter dem Geschosshagel des Mass Drivers auf.

Die Kampffähigkeiten des Cutlass-Piloten waren verdammt gut: Eine Reihe aufeinanderfolgender Schüsse schaffte es, die Schilde der 325a zu durchbrechen, bevor sie das leere Steuerbord-Raketengestell zerstörte und die Panzerung entlang des Flügels aufriss.

„Dann sind wir quitt“, kam die Übertragung des Piraten, als die Cutlass an Gates‘ schnell abbremsendem Schiff vorbeischoss.

Gates drehte sein Schiff, eröffnete aber nicht das Feuer, als der Pirat weiter an Geschwindigkeit zulegte, um sich aus dem Staub zu machen. Ein Deal war schließlich ein Deal.

Die Caterpillar floh bereits mit Höchstgeschwindigkeit in die Tiefen des Systems.

Er drehte zum Transportschiff ab. Das Kommunikationssystem wurde wieder aktiv: „Hier spricht Captain Charles Zhou von der Saint Claire‘s Kiss. Bitte identifizieren Sie sich.“

„Arminius Gates, Kopfgeldjäger. Die Piraten werden nicht zurückkommen.“

„Oh, dem Buddha sei Dank.“

Was folgte, waren viel zu viele tränenreiche Dankesbekundungen, die Gates zunehmend als irritierend empfand. Es dauerte eine Weile, aber der Captain brachte schließlich seine Primärsysteme zum Laufen. Einige Stunden später eskortierte Gates das Handelsschiff Saint Claire‘s Kiss zum Sprungpunkt nach Nemo und versuchte, Captain Zhous dubiosen Angebote für Gefälligkeiten höflich abzulehnen, die er oder seine Crew ihrem Retter anbieten könnten.

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Autor:  Griffin Barber   Übersetzung:  Malu23   Korrektur:  Parnyr   Originaltext von CIG